为他人敞开大门:第一位成为注册会计师的黑人女性

2021年11月1日

安妮塔·丹尼斯为伊利诺斯注册会计师协会所作

出生在密西西比, 华盛顿·怀利(1906-2005)在母亲去世后被送到芝加哥和祖父母一起生活,那时她还很小. 渴望逃离受祖母虐待的家庭生活, 她高中三年级时就要辍学了, 但是一位有爱心的老师收留了她,让她完成学业. “我认为这改变了她的生活,帮助她成为一个给予者,华盛顿·怀利的孙女说, 安吉·斯宾塞. “她决定把爱传出去,而且她做了一件大事.”

精通数学, 高中毕业后,华盛顿·怀利开始在宾加州立银行工作, 一个黑人银行. 银行副行长亚瑟·威尔逊, 谁在1923年成为第二个成为注册会计师的黑人, 鼓励她重返学校学习商业,并确保她能获得获得执照所需的经验. 最终,她于1941年从西北大学商学院毕业, 她是毕业班唯一的女生. 1943年,她成为了一名注册会计师,因为没有一家公司愿意雇佣她,她开始在自己的地下室里行医.

在第二次世界大战结束时美国的14名黑人注册会计师中(华盛顿·威利是第13名), 一半在芝加哥, 根据《必威国际》, 通过特蕾莎. 哈蒙德,会计师,Ph.D.他是旧金山州立大学林氏家族商学院的会计学教授. 大批南方黑人在战后搬到这座城市寻找机会, 那里的许多黑人会计师主动帮助其他有抱负的黑人专业人士.

华盛顿·怀利致力于使她的公司成为未来几代人进入这个行业的门户. 她雇用了她的第一个全职雇员, 希兰皮特曼, 她在一家黑人报纸上读到他通过注册会计师考试的消息. 后来,她雇用了莱斯特·麦基弗(Lester McKeever),后者在其他注册会计师事务所都找不到工作. 麦基弗记得她是一个监工和完美主义者. “你真的在她脚下长大了,”他说.

华盛顿·怀利公司的大多数客户都是黑人拥有的小型非营利性企业, 还有许多黑人拥有的大型公司, 包括富勒产品公司, 为黑人社区生产美容产品的公司. 它的所有者,企业家Samuel B. 富勒, 把华盛顿·怀利的办公室设在他公司大楼里, 当皮特曼被雇佣时,补贴了他六个月工资的一半, 并给公司付了35年的定金, 据哈蒙德.

皮特曼和麦基弗成为华盛顿·怀利的合作伙伴, 麦基弗最终成为公司的管理合伙人, 他还是芝加哥联邦储备银行(Federal Reserve Bank of Chicago)主席,以及芝加哥市长华盛顿(Washington)和戴利(Daley)领导下的财政过渡委员会(Finance Transition Committee)成员, 其他的成就. 为他, 华盛顿·怀利的“强大力量在于她对这个职业的热爱,以及对渴望在这个职业中成长的非裔美国人的热爱。,”他说. 当华盛顿·怀利退休时, 公司给了她一个金手镯,上面有大约30个护身符, 每一份都写着在为她工作时获得注册会计师执照的人的名字, 他回忆道. 她的公司发展成为全国最大的黑人公司之一. In 2018, 中国最大的少数人控制的会计师事务所, 来自纽约的Mitchell Titus, 收购了她公司的大部分业务. 华盛顿的一个部门,皮特曼 & McKeever一直坚持到今天.

积极的家庭生活

华盛顿·怀利也对家庭和社区有很强的责任感. 她是五个孩子的母亲,九个孩子的祖母. “她喜欢做饭,用一台老式洗衣机自己洗衣服,你可以通过滚筒给它洗衣服,她的孙女回忆道. “她教我们如何自制冰淇淋,还喜欢在圣诞节时做加穗蛋酒.孙辈们每周日都聚在她家,这样他们的祖父就可以教他们打台球. 华盛顿·怀利(Washington Wylie)在附近的一张办公桌上做税务工作,但总是成为其中的乐趣之一.

庆祝她95岁生日, 这家人要求心爱的人不要送礼物,而是写华盛顿·威利为他们做的事情的感言. 她慷慨大方的例子不胜枚举, 她的故事讲述了她为人们购买住房和支持黑人职业女性的姐妹会总部支付首付的故事, 帮助偿还抵押贷款, 或者送孩子上大学. “每个人都因为她而受益,我们很感激,”斯宾塞说. 华盛顿·怀利75岁退休,活到了99岁. 甚至在她生命的尽头, 她以前很喜欢帮助我的孩子们做数学作业,斯宾塞说.

一个强大的影响力

她的影响和榜样甚至延伸到那些从未认识她的人. “早期的女性注册会计师领袖和先驱对这个行业至关重要,因为她们证实了这一点, 如果有机会, 人们,尤其是有色人种,不仅可以为自己的公司或雇主创造价值,还可以为整个社区和追随他们脚步的专业人士联盟创造价值,富布赖特说, 注册会计师, CGMA, 富布赖特的总裁兼首席运营官 & 他是美国注册会计师协会少数族裔倡议委员会的前主席, 它最初成立于1969年,并于2012年演变成AI注册会计师国家多样性和包容性委员会. 这样强有力的领导人可以通过提供希望来帮助后代, 机会, 和金融稳定, 她说. “玛丽·华盛顿·怀利的故事激励了我,我要继续指导他人,努力成为一个可以成为的积极榜样, 同时也为他人创造机会.”

这是黑人女性在这一职业中得到认可的一个例子, 已故注册会计师兼会计学教授西比尔·柯林斯·莫布利(Sybil Collins Mobley)被提名2021年进入会计名人堂. 她是第一位获得这一荣誉的黑人女性注册会计师.

“有远见,开拓者,导师.这句话印在2018年芝加哥市纪念华盛顿·怀利成为注册会计师75周年时悬挂在灯柱上的横幅上. 由一个黑人注册会计师指导, 她把雇佣和培训其他人作为自己的人生使命, 打开大门, 并激励后代.

黑人注册会计师百年庆典是一项长达一年的纪念活动, 庆祝, 并以黑人注册会计师在塑造会计行业方面所取得的进步为基础. 这次庆祝活动是美国注册会计师协会(AI注册会计师)共同努力的结果, 企业多元化组织, 伊利诺斯州注册会计师协会, 全国黑人会计师协会, 全国黑人注册会计师协会.

安妮塔·丹尼斯是新泽西的自由撰稿人. 经许可转载 伊利诺斯注册会计师协会.
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